Sarah Mayer2 minutter å lese

Sist oppdatert 4. oktober 2020 av Arne Midtlund

Sarah Mayer, født Sarah Winifred Benedict, 16. oktober 1896, ble den første ikke-japanske kvinnen som fikk svart belte (shodan) i judo. Mayer var skuespiller og kan sies å ha tilhørt overklassen. Hun startet å trene judo på Budokwai i London, England. Denne berømte judoklubben ble grunnlagt av den legendariske Gunji Koizumi 26. januar 1918, og Sarah Mayer startet å trene judo i 1926 under Yukio Tani og Gunji Koizumi.

I 1932 mottok Mayer beltegraden 4. kyu, og året etter dro hun på en fire måneders reise til Japan. Mye av det vi vet om Sarah Mayers judokarriere er på grunn av brevvekslingen hun hadde med Koizuma da hun besøkte Japan.

Sarah Mayer trente judo med politistyrkene på Butokuden i Kobe da hun ankom Japan. For mange moderne japanere representerte Sarah Mayer den moderne nye kvinnen, mens Mayer selv var levende opptatt av japansk kultur. Slik sett kan begge parter ha blitt smigret og fascinert av hverandre.

Mayer reiste videre til Kyoto og trente på Butokuden der også. Her var Hajime Isogai trener. Han ble senere tildelt 10. dan. Sarah Mayer ble i løpet av sin rundtur i Japan undervist i judo av fem trenere som senere fikk 10. dan, så kvaliteten på den tekniske instruksjonen var upåklagelig.

I løpet av sitt opphold i Japan møtte hun også Jigoro Kano, og han sørget for at hun fikk full adgang til hoveddojoen på Kodokan. Dette var ikke vanlig på denne tiden. Kvinnene på Kodokan trente vanligvis for seg selv i en annen dojo enn mennene.

Embed from Getty Images

Våren 1935 deltok Sarah Mayer på en gradering på Kodokan der hun ble tildelt 1. kyu, og da hun returnerte til Kyoto ble hun tildelt 1. dan av Hajime Isogai.

«Mrs. Sarah Mayer of London, who on Wednesday [February 27, 1935] realized her ambition when the Kyoto Butokukai awarded her the rank of shodan [first Dan] in judo which she had been conscientiously learning since May of last year. She is the first foreign woman to win such a distinction.»

Japan Times and Mail, 1. mars 1935

Mayer reiste tilbake til England samme år som hun mottok 1. dan, og i Burgh Heath startet hun sin egen klubb. Når hun ikke trente judo skrev hun artikler for blant annet teatret og for Evening Standard.

Kilder:

About Arne Midtlund